Grădina Zmeilor, rezervaţia naturală geologică şi peisagistică unică în Europa

Grădina Zmeilor este comparată cu mult mai cunoscuta Meteora din Grecia și chiar dacă nu are dimensiunile impresionante ale acesteia, compensează prin legendele pe care localnicii le transmit prin viu grai de generații. Și-a dobândit numele Grădina Zmeilor în 1970, până atunci fiind numită Dumbrava, pentru că era o zonă împădurită, sau Chieturi, pentru că acolo se încheia pădurea.

Rezervația naturală geologică şi peisagistică este situată la marginea localităţii Gâlgău Almaşului, din comuna sălăjeană Bălan şi este un ansamblu neregulat de stânci, formate aici prin desprinderea unor blocuri sau compartimente de gresii din dealul Închieturi. Vântul şi ploaia, îngheţul iernii şi binevenitul dezgheţ al primăverii au format, apoi, cele mai bizare forme: coloane, metereze, poduri, ciuperci, unele având înălțimi de peste 10-12 metri.

FOTO cartitaplimbareata.ro

Stâncile vulcanice cu forme bizare au zăcut pe fundul mării Thetis cam cu două miliarde de ani în urmă. Rocile sunt supuse unui proces permanent de eroziune, iar ultima alunecare de teren  a avut loc în anul 1971, când blocuri uriaşe s-au desprins din Dealul Închieturi (376 metri) şi au alunecat la vale, pe un sol argilos, rămânând, totuşi, în picioare.

Formele ciudate ale stâncilor, dar şi imaginaţia bogată a localnicilor, a făcut ca acestora să le fie atribuite denumiri cu conotaţii supranaturale. Astfel, cele mai mari stânci, în formă de prismă, au fost numite Zmeul şi Zmeoaica, dar sunt şi unele stânci ce poartă denumiri pământene: Moşu, Eva, Dorobanţul Degeţelul, Sfinxul, Călugărul, Căpitanul, Soldaţii, Eva.

Legendele care aprind imaginația

În partea vestică a rezervației naturale sunt două stânci gemene, imense. Au și fost denumite, de altfel, Zmeul şi Zmeoaica. Se spune că  pe aceste pietroaie se opreau zmeii să se odihnească atunci când mergeau după sare la Dej.
Conform unei alte legende, zona era casa unor zmei care furau fetele oamenilor. Într-o zi, unul dintre ei a furat soarele de pe cer, însă un voinic a decis să îi înfrunte. După ce l-a învins, a găsit soarele şi l-a aruncat sus pe cer. Ceilalţi zmei au venit să îl ajute, dar au fost orbiţi de strălucirea neaşteptată. În acelaşi timp, una dintre fetele eliberate a rostit asupra lor o vrajă, iar zmeii au rămas acolo, transformaţi în stane de piatră.

Citește și  Industria României

De Grădina Zmeilor se leagă şi o altă legendă, a fetei Cătanii. În zonă, cătane li se spune la femeile mai rele, care sunt autoritare. O astfel de femeie avea o fată, care s-a îndrăgostit, împotriva voinţei mamei sale, de un soldat. Cum fata nu a renunţat la iubirea pentru tânărul militar, mama-cătană a blestemat-o să se transforme în stană de piatră.

  Gura de mină în care țigănușul ar fi găsit arma   FOTO adevarul.ro 

O altă legendă spune povestea peretelui stâncos din care s-au desprins stâncile și de unde curgeau şiroaie de apă roşiatică. Li se spuneau ”Sângele ţigănaşului frumos”. Se pare că un tânăr ţigan s-ar fi împuşcat acolo cu o armă găsită în vechea mină. Fugea se pare de poliţie şi, decât să fie prins, a preferat să îşi ia viaţa.

Ștefan Domnițeanu